Biologie

Uit Weet Magazine: Natuur na-apen

Door

op

Steeds vaker proberen wetenschappers eigenschappen van dieren en planten na te bootsen in nieuwe, slimme producten. Dat heet biomimicry. Of het nu om de snavel van een ijsvogel gaat of de stekels van een cactus, in de natuur zijn overal briljante oplossingen te vinden voor problemen waar de mens tegenaan loopt. Creativiteit in de natuur… daar kun je nog wat van opsteken!

De koerswijziging die een Amerikaanse tapijtfabriek, Interface, eind jaren 90 koos, is een mooi praktijkvoorbeeld van biomimicry. Voor 2020 moest de fabriek schoon en duurzaam produceren. De plakkerige pootjes van de gekko hebben Interface een flinke stap verder geholpen.

Interface is hard op weg om de deadline van volgend jaar te halen. De lijm waarmee de tegels op de vloer worden geplakt, is vervangen door een natuurlijk kleefmateriaal, gebaseerd op de plakkerige pootjes van de gekko. Dit kleine reptiel blijft aan muren kleven door minuscule haartjes onder zijn poten. Die zijn zo klein, dat ze worden aangetrokken door moleculen in het oppervlak waarop ze lopen (de zogenaamde vanderwaalskracht zorgt daarvoor). Het grote aantal haartjes maakt de kleefkracht enorm; een gekko is slechts door een ruk in één bepaalde richting los te krijgen. Dit plakmechanisme is door Amerikaanse wetenschappers ‘gekraakt’ en omgezet in een nieuw soort flexibele ‘lijm’; het zoveelste voorbeeld van geslaagde biomimicry.

Dit is een selectie van het artikel De natuur na-apen zoals dat in Weet 57 verscheen. Wil je meer lezen over de manier waarop de mens ontwerpen uit de natuur kopieert en gebruikt voor producten? Neem dan een abonnement op Weet.

Aanbevolen