Paleontologie

Kleine dino’s worden groot…

Door

op

Afbeelding: Fossiel van een Mussaurus-jong, Eva K., Wikimedia Commons

Wat is het verschil tussen een T. rex en een Diplodocus? Er zijn natuurlijk een heleboel verschillen, maar een van de belangrijkste is dat de ene op twee poten loopt en de andere op vier. Nieuw onderzoek lijkt echter aan te tonen dat niet elke dino z’n hele leven in dezelfde positie doorbrengt.

Met behulp van computermodellen hebben wetenschappers uit Engeland en Argentinië opgroeiende dino’s bestudeerd. Hieruit blijkt dat bepaalde dinosauriërs, zoals Mussaurus, als pas uit het ei gekomen jonkie waarschijnlijk op vier poten liep, maar als volwassene vrijelijk kon kiezen tussen een voortbeweging op twee of op vier poten.

Hiervoor bekeken de onderzoekers waar het zwaartepunt van de dino zou hebben gelegen tijdens drie verschillende levensfases. Bij een baby-Mussaurus lag het zwaartepunt voor de achterste poten. Dat zorgde er waarschijnlijk voor dat hij zijn jonge jaren als viervoeter doorbracht. Naarmate de dino ouder werd, verschoof het zwaartepunt naar achteren toe, ter hoogte van de heupen. Daardoor kon hij zich (ook) op twee poten voortbewegen.

Dit onderzoek is een mooi voorbeeld van hoe computermodellen een inzicht kunnen geven in uitgestorven diersoorten. Wil je meer weten over hoe wetenschappers dino’s reconstrueren? In Weet 57, het nummer dat nu in de winkel ligt, staat daarover een artikel.