Algemeen

In VS kouder dan op Mars?

Door

op

© Tony Webster

Het was deze week verschrikkelijk koud in Minnesota en Noord-Dakota. Records brekende temperaturen (tot -51°C) leidden tot aansprekende krantenkoppen. Het zou in deze Amerikaanse staten kouder zijn geweest dan op Mars! Is dat echt zo?

Wie aardse temperaturen vergelijkt met die van Mars, begeeft zich op glad ijs. Belangrijk is hoe je de dingen definieert. ‘Kouder dan op Mars’… wat betekent dat eigenlijk?

Mars heeft een CO2-rijke atmosfeer die ongeveer honderd maal dunner is dan de atmosfeer van de aarde. Dat betekent dat de rode planeet niet in staat is veel warmte vast te houden. Hierdoor is het op een gemiddelde Mars-dag ongeveer -60°C. Dat is kouder dan de -51°C die in Minnesota is gemeten. Maar op bepaalde plekken op Mars was het deze week wel degelijk minder koud dan de temperatuur in de Amerikaanse staten. In die zin kloppen de krantenkoppen.

Mars heeft een kleurrijke temperatuurkaart. In de winter (Mars kent ook seizoenen doordat zijn as is gekanteld) kunnen de temperaturen in de buurt van de polen dalen tot maar liefst -125°C. En op een zomerdag loopt de temperatuur in de buurt van de evenaar op tot 20°C. De hoogste temperatuur ooit op Mars gemeten is een zwoele 30°C.

Op Mars is het dus héél vaak kouder dan op aarde, maar héél soms – op bepaalde plekken en momenten – niet. Dat was deze week het geval. Die nuance brachten veel media niet aan. Waarom? Dat laat zich raden. Misschien omdat die nuance minder smeuïg, sensationeel nieuws oplevert?

Weet meer:
www.weet-magazine.nl/vrieskou