Biologie

Hou meeuwen in het oog!

Door

op

Wie weleens op het strand komt, weet hoe brutaal zilvermeeuwen kunnen zijn. Verhalen (en filmpjes) te over van nietsvermoedende toeristen die hun ijsje of frietjes gestolen zien worden door meeuwen. Dat kun je voorkomen, blijkt uit nieuw onderzoek. Je hoeft de meeuwen enkel aan te staren.

Wetenschappers van de universiteit van Exeter (VK) wilden weten of je meeuwen kunt ontmoedigen je snacks te jatten. Dat blijkt te kunnen. Ze deden een experiment waarbij ze een doorzichtig diepvrieszakje met friet (en een gewicht zodat de meeuwen het niet mee konden nemen) op de grond legden. Een van de onderzoekers ging op anderhalve meter afstand zitten, startte een stopwatch zodra er een meeuw in de buurt kwam en keek ofwel naar de meeuw, ofwel een andere kant op.

De resultaten liegen er niet om: bij de bekeken meeuwen duurde het gemiddeld zo’n twintig seconden langer om het zakje friet aan te raken dan bij meeuwen die niet in de gaten werden gehouden. Hou dus meeuwen goed in de gaten als je een dagje naar het strand gaat. Het helpt ook om met je rug naar een muur te zitten, zodat de meeuwen je niet van achteren kunnen naderen.