Mens

Goed nieuws voor kale mannen

Door

op

Ben je kaal? Dan kun je waarschijnlijk in de toekomst je oorspronkelijke krullenbos weer helemaal terugkrijgen. Hoe? Met regeneratieve geneeskunde. Beschadigde cellen worden dan hersteld, dankzij de stamcellen uit je eigen bloed.

Het is wetenschappers van het Amerikaanse Sanford Burnham Prebys-instituut (SBP) gelukt om werkende haarzakjes te kweken uit stamcellen. Dat gebeurde op de huid van naakte muizen. De stamcellen werden uit bloed gewonnen en in de muizenhuid geïmplanteerd. Het duurde niet lang of er groeiden complete haren uit.

Om dat voor elkaar te krijgen gebruikten de SBP-wetenschappers de epitheelcellen (opperhuid) van de muis en de huidpapillen van de mens (die de haarzakjes voeden). Inmiddels werken de onderzoekers er ook aan om haarzakjes in de menselijke hoofdhuid te transplanteren. De seinen hiervoor staan op groen. Als dat lukt, heeft iedereen met haaruitval – niet alleen mannen – daar baat bij.

Dit soort doorbraken zijn mogelijk dankzij de instructies die al in stamcellen voorkomen. Stamcellen, die nog geen specifieke rol hebben, ‘weten’ precies wat ze moeten doen. Ze kunnen de vorm aannemen van elke cel die het lichaam nodig heeft, om daarna deel uit te maken van een bepaald orgaan. Het mooie is dat deze stamcellen niet langer uit embryo’s hoeven te worden gewonnen, zoals voorheen het geval was. Maar er is ook een gevaar. Deze techniek kan in verkeerde handen vallen, bijvoorbeeld van een wetenschapper die ermee gaat klonen door stamcellen om te zetten naar zaad- en eicellen.

Weet meer:
www.weet-magazine.nl/stamcel