Biologie

Geprint hart

Door

op

Wereldwijd hebben miljoenen mensen behoefte aan een nieuw orgaan, maar het aanbod van donororganen blijft beperkt. Een alternatief kan zijn om technologie aan te wenden: organen maken met een 3d-printer. Wetenschappers hebben nu weer een belangrijke stap in die richting gezet.

Een onderzoeksteam van de Amerikaanse Carnegie Mellon-universiteit ontwikkelde een nieuwe manier om met biologische materialen te kunnen printen (bioprinten). Daarvoor gebruikt men lichaamscellen en collageen, een stug eiwit dat in de ruimtes tussen cellen zit en zo stevigheid geeft aan organen. Om te kunnen printen moet dat collageen zich in een vloeistof bevinden. Daarna moet het uitharden om 3d-structuren te kunnen maken. Om dat voor elkaar te krijgen, print men het collageen en de cellen tegelijk met een ondersteunende gel. Die kun je, als het collageen is uitgehard, door verwarming tot 37 °C eenvoudig weer wegsmelten.
Het is de onderzoekers op die manier gelukt om werkende onderdelen van een mensenhart te maken, waaronder een bloedvat en een pompende hartkamer. Of dat betekent dat het printen van een functioneel, compleet orgaan al tot de mogelijkheden hoort? Dat nog niet, maar de eerste stap is gezet.