Natuur

Evolutionaire ommekeer?

Door

op

Bron: South Australian Museum

Op een strand in Australië is een zeldzame spitssnuitdolfijn aangespoeld. Deze walvisachtigen worden zelden door mensen gezien omdat ze in de diepzee leven. Deze spitssnuitdolfijn had twee tanden. Dat is normaal voor mannetjes. Maar dit was een vrouwtje! Zou het een atavisme zijn – een ommekeer in de evolutie?

Toen de onderzoekers het karkas ontleedden ontdekten ze in de bek twee kleine tanden. Dat is uitzonderlijk, want spitssnuitdolfijnenvrouwtjes hebben meestal geen tanden die boven de kaaklijn uitsteken. Daaronder ontdekten ze twee grotere tanden, waardoor ze de soort konden identificeren: de Hectorspitssnuitdolfijn. De vrouwtjes daarvan zijn tandeloos. Daarom denken de biologen aan een atavisme: een soort die eigenschappen vertoont die een evolutionaire voorouder ook zou hebben gehad.

Het is goed mogelijk dat zowel de mannetjes als de vrouwtjes van de spitssnuitdolfijnen vroeger tanden hadden, maar dat die (door het uitschakelen van genen of het verlies van informatie) bij de vrouwtjes nu niet meer tot uiting komen. Helaas zijn er maar weinig exemplaren van de spitssnuitdolfijnen bekend. Daarom is het moeilijk om met zekerheid te zeggen of de tanden inderdaad een eigenschap zijn die na generaties weer tot expressie is gekomen in dit ene individu, of dat vrouwtjes met tanden vaker voorkomen.

Weet meer:
www.weet-magazine.nl/spitssnuitdolfijn