Natuur

Dopingtest voor koeien

Door

op

Hoe kun je aantonen dat koeien een verboden groeihormoon toegediend krijgen om de melkproductie te verhogen? Aan de Technische Universiteit Eindhoven werkt men aan een test om dat snel te doen. Uniek aan de nieuwe methode van TU Eindhoven is dat het ‘dopinggebruik’ meteen is vast te stellen met de camera van een smartphone.

Recombinant Bovine Somatropine (rBST) is een hormoon dat je kunt gebruiken om de melkproductie van koeien te verhogen. In de Europese Unie is de toediening ervan al sinds 2000 verboden, omdat koeien er onder meer uierontstekingen en klachten aan de poten van kunnen krijgen. Maar de handhaving van dit verbod is lastig, omdat er nog geen betrouwbare en snelle tests op de markt zijn.

De Eindhovense onderzoekers willen speciale lichtgevende sensoreiwitten maken. Die veranderen van kleur zodra ze zich binden aan antilichamen die de koe tegen het ingespoten hormoon aanmaakt. Maarten Merkx, TU/e-hoogleraar Protein Engineering: “Je neemt wat melk of bloedserum en voegt hier het sensoreiwit aan toe. Hoe hoger de concentratie antilichamen tegen het hormoon, hoe meer de kleur van het eiwit verschuift van groen naar blauw.”

De kleurverandering kun je ter plekke vaststellen door met een smartphone een foto te maken en de RGB-waarden van de foto te vergelijken. Merkx: “Omdat de test gebaseerd is op bioluminescentie hoef je het sample niet te belichten en heb je ook geen aanvullende apparatuur nodig. Alleen de verhouding tussen groen en blauw in de foto is van belang. Een student heeft hiervoor al een eenvoudige eerste app ontwikkeld.”

Weet meer:
www.weet-magazine.nl/dopingtest

Aanbevolen